Revista Casa Mediterráneo

‘Adiós, muchachos’, amistad en tiempos de guerra

en mayo 26, 2020

“Cuanto más vivo, menos confío en las ideas y más escucho las emociones”, dijo Louis Malle (1932-1995). El francés fue uno de los cineastas más versátiles del siglo XX. Comenzó su carrera como exponente de la Nouvelle Vague, pero pronto exploró varios géneros, estilos y países. Malle estaba decidido a reinventarse una y otra vez, lo que dio lugar a films destacados como los elegantes thrillers ‘Ascensor para el cadalso’ (1958) y ‘Atlantic City’ (1980), en el que Burt Lancaster interpreta a un delincuente melancólico, pero también decepciones como la fallida comedia criminal ‘Crackers’ (1984). 

Por Luis López Belda

Algunas de las películas más exitosas de Malle versan sobre la adolescencia, como la semi-autobiográfica “El soplo al corazón” (1971), centrada en el amor especial y tabú entre un adolescente y su madre. “Lacombe Lucien” (1974), en el que un simple campesino se une a los fascistas en la Francia ocupada, también se puede incluir en este trío de cintas sobre esa etapa fundamental de la vida humana. 

El último film destacado de Malle sobre jóvenes fue “Au revoir les enfants” (1987), una conmovedora historia basada en los recuerdos del director sobre la amistad entre dos niños en la Francia ocupada por los nazis.

En “Au revoir les enfants”, Julien Quentin, de doce años, es enviado por su madre a un internado jesuita durante la Segunda Guerra Mundial. Los muchachos, en su mayoría de familias ricas, viven bastante ajenos a la guerra. De vez en cuando suena una alarma antiaérea y se sumergen en el refugio para continuar con las lecciones, lo cual es una distracción de la rutina diaria, bienvenida para los niños. Pero, si no fuera por ello, la guerra apenas se nota. 

Tres nuevos estudiantes han llegado a la escuela, alrededor de los cuales hay una bruma de misterio. Uno de ellos es Jean Bonnet, un estudiante brillante que también es un gran pianista. Julien se intriga por el niño y se desarrolla una frágil amistad. Su vínculo mutuo se fortalece aún más cuando se pierden juntos durante una búsqueda del tesoro en el bosque alrededor de la escuela, después de lo cual son llevados a casa por soldados alemanes. La sospecha de Julien de que Jean es diferente de los otros niños se confirma cuando se entera de que su nombre no es Bonnet sino Kippelstein. Es un judío escondido. Junto con los otros dos niños nuevos, los jesuitas lo protegen contra los nazis. Este descubrimiento lleva la amistad entre Julien y Jean a una etapa completamente diferente, especialmente cuando parece que el círculo alrededor del internado, por parte de los nazis, se está cerrando lenta pero inexorablemente.

“Au revoir les enfants” es una de las películas más personales de Louis Malle, como lo demuestra la intensidad de las emociones evocadas y la culpa. Malle muestra una imagen realista de la vida en el estricto internado católico, incluidas las hostilidades rituales a las que están sometidos los tres recién llegados. La película muestra la vida escolar en todas sus facetas; la rutina diaria, los hábitos excéntricos de los maestros de escuela, las amistades en ciernes y los descubrimientos y sospechas asociados con la pubertad. 

La Segunda Guerra Mundial sólo aparece en segundo plano, pero está constantemente en el aire como un elemento amenazante. Sin embargo, en la película de Malle, nadie puede ser encasillado, nadie es bueno o malo. Los ocupantes, los nazis, como el resto de las personas, son una mezcla engañosa de personas decentes y bastardos. Malle lo ve todo a través de la mirada aguda, pero sin forma, del niño, y la actuación de Manesse y Fejtö conmueve por su honestidad y despreocupación. Especialmente Manesse impresiona. Su amistad con Jean siempre se siente, en pantalla, como un poco incómoda, tal como Malle la vivió desde su propia experiencia. Es fácil imaginar que un niño de esa sensibilidad recordara de por vida los eventos en el internado y los sentimientos de culpa resultantes. La culpa y el sentido de responsabilidad son temas universales que Malle aborda aquí con gran sutileza y perspicacia.

Malle también responde fantásticamente a las contradicciones que surgen. En el caso del sacerdote, por ejemplo, que primero envía a un ayudante de cocina a establecer una transacción en el mercado negro y, a continuación, da un sermón moralista que pide oraciones por los que sufren. Los estudiantes involucrados en el comercio negro se libran de una sanción con una advertencia, probablemente porque el sacerdote teme a sus familias influyentes. Todo ello sólo enfatiza que el sacerdote es un hombre de carne y hueso. Al igual que hace con los nazis durante una escena opresiva en un restaurante. 

Aunque no es visualmente la película más atractiva de Malle, “Au revoir les enfants” cautiva de principio a fin. La atención se centra en los eventos aparentemente inocentes en el internado, en el que el juego del poder, la amistad y el orden son elaborados de manera sublime. Pero en el fondo cuelga la espada de Damocles, una amenaza inevitable que ha acechado desde el principio y explota sin piedad en los últimos minutos. Precisamente porque “Au revoir les enfants” sigue siendo simple y Malle retrata las cosas de una manera modesta, el golpe final es más traumático todavía. Impresionante en toda su simplicidad.

 Ficha artística: 

País: Francia. Título original: Au revoir les enfants. Dirección y guión: Louis Malle. 104 minutos. Género: Drama. Música: Frank Schubert. Fotografía: Renato Berta. Intérpretes: Gaspard Manesse, Raphaël Fetjo, Francine Racette, Stanislas Carré de Malberg, Philippe Morier-Genoud, François Berléand, François Négret, Peter Fitz, Pascal Rivet, Bendit Henriet, Xavier Legrand, Irène Jacob

 Principales premios: 

2 Nominaciones al Oscar: Mejor película extranjera, guión original

Globos de Oro: Nominada Mejor película de habla no inglesa

Premios Independent Spirit: Nominada a Mejor película extranjera

Festival de Venecia: León de Oro – Mejor película

Premios César: 7 Premios incluyendo Mejor película. 9 nominaciones

Premios David di Donatello: 3 premios, incluyendo Mejor film extranjero

Premios BAFTA: Mejor director. 4 nominaciones

Premios del Cine Europeo: Mejor guión. 3 nominaciones

Círculo de Críticos de Nueva York: Nominada a Mejor película extranjera

Asociación de Críticos de Los Angeles: Mejor película extranjera

Asociación de Críticos de Chicago: Mejor película extranjera

 Plataformas de streaming donde puede verse el film: 

Filmin.

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